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許多人將可以聽見這件事情視為理所當然,我們不會去思考聽力的運作方式或是如果有一天聽不見的話該如何應對。今年的國際愛耳日(三月三日),您可以多認識耳朵、了解怎麼避免聽力傷害,以及學習如何面對聽力損失問題。
2019-03-01

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耳朵運作機制和失聰的後果

許多人將可以聽見這件事情視為理所當然,我們不會去思考聽力的運作方式或是如果有一天聽不見的話該如何應對。今年的國際愛耳日(三月三日),您可以多認識耳朵、了解怎麼避免聽力傷害,以及學習如何面對聽力損失問題。

對一般人來說,每天或許能聽見上百萬種聲音。即便是沒有特別注意聆聽的聲音也會被一併捕捉,經由大腦處理並分類為環境噪音。每一個聽到的聲音都會被過濾整理,辨別是否為異常的聲音,對話或是身邊潛在的危險。然而許多人對自身的聽覺卻不重視。為了紀念國際愛耳日,本文旨在強調聽力的重要性,和我們該如何面對聽力損失的問題。

耳朵的組成器官

說到耳朵,我們通常只想到眼睛看得到的部分,也就是耳廓和耳道。不過耳朵的構造不止如此,它是由多個部分組成,彼此互相連結作用,進而建構出聽覺能力。任何一個構造的失能都會導致聽覺被影響。

外耳包括了耳廓(也就是我們肉眼看得到的部分)、耳道以及鼓膜。之後還有中耳,由槌骨、砧骨及鐙骨等三塊小骨頭所組成的三小聽骨。耳咽管的位置也在中耳內,可以幫助調解耳壓。內耳的位置較深,包括了耳蝸、前庭和三半規管。

在我們了解耳朵的組成後,即可開始探討其運作方式。

我們是如何聽見聲音的?

我們外耳的輪廓為了捕捉聲音進入耳道而有特別的設計,隨著聲波傳入耳道抵達鼓膜並引起振動後,這些振動會接著傳入三小聽骨。三小聽骨會將這些振動訊號強化後送至耳蝸。

耳蝸是一個螺旋造型的器官,內部充滿液體和十分細小的纖毛。這些纖毛可以將振動訊號轉化成可被處理的神經脈衝。這些神經訊號最終會經由聽覺神經抵達腦部,並進行訊號的處理和過濾。

就如同呼吸和脈搏,這個複雜的過程在我們日常生活的每一天都重複上演,即使在睡眠或放鬆時依然持續運作。若您曾在半夜被聲響吵醒,就是因為您的耳朵仍然在運作,以聽取周遭環境聲,進而確保您的安全性。

 

聽力問題的種類

因為聽覺涉及到多個特定的構造,所以有可能出問題的狀況自然也更為多元。任何一個環節出錯,都會導致耳朵聽不到某些聲音。例如極大聲的聲響、老化或是腦部傷害都有可能會導致聽力損失,而它們的危害程度或可輕微,也可能非常嚴重。

聽力問題有許多種類,功能性聽力損失也是其一。下列為幾項聽力並未完全喪失,但受到某些持續性因素而阻礙的例子。

為探討聽力損失的治療方法,我們先來探討不同種類的聽力問題。

  • 聽神經病變。聽覺神經受損的疾病,通常是由多個因子造成並且會多方面地影響聽力。這個疾病主要成因是腦部或神經,而不是耳朵本身的問題。
  • 感音性聽損。耳蝸內的纖毛受損,受損原因可能是耗損或受傷,因此對聽覺產生影響。這也是最常見的聽損成因,好發於銀髮族和經常身處於高噪音環境的族群中。
  • 傳導性聽損。發生的原因為中耳或外耳堵塞。堵塞的原因可能是液體、腫瘤或是耳垢,影響到外耳傳送進來的聲音。傳導性聽損通常在移除堵塞物之後即可恢復。
  • 混合性聽損。混合性聽損並非是聽損的一個種類,而是感音性聽損和傳導性聽損綜合發生的狀況。雖然感音性聽損是永久的,但是傳導性聽損失是可能治療的,因此仍然可以減少聽覺損失的程度。
  • 耳鳴。
    耳鳴不是一種疾病,比較偏向是其他問題而導致的症狀。常見起因為感音性聽損。在治療耳鳴之前,需要先找到其成因為何。

 

 

聽力損失的成因

許多聽損的成因始於先天,或是嬰幼童時期。這些狀況通常出自基因,或懷孕/生產過程中的併發症。腦膜炎、麻疹或腮腺炎…等疾病都可能會造成聽力損失。不過許多人在其他時期遭遇聽力損失,常常是因為細菌感染或長時間暴露在高分貝的噪音中。

高血壓、糖尿病或是他類疾病也可能導致聽力損失。若您對於自身聽力有些擔憂,最能保證聽力安全的方法便是注意自身周遭環境,並且避免涉入音量過高的狀況。如果需要在像是靶場、工地或是演唱會…等高分貝環境工作,請務必使用耳塞。

若您時常透過耳機或音響收聽高分貝的音樂,試著將音量降低。許多年輕人都因為過度暴露在高分貝音樂的環境中,進而導致他們很年輕就患有聽力損失或是耳鳴的問題。

聽力檢查的重要性

處理聽損唯一的方法是認知到它的存在並尋求協助。但是許多患者因為長時間的聽力損失所以沒有察覺到自己其實有聽力的問題。人類大腦的適應力非常強大,它可以逐漸調整以適應聽損的狀態。然而越晚進行處置,聽損的程度只會越發嚴重。

為避免聽覺傷害越發嚴重,您需要即時行動。認識聽覺如何作用是了解這個問題的第一步。經常性地檢測聽力且在聽力疑似出現問題時不要害怕與聽力專家進行討論。若真的面臨聽力損失的問題,早期的發現可以讓您減少更進一步的損傷,以及避免壓力、精神問題和其他副作用。

隨著時間越來越接近的3月3號國際愛耳日,何不幫自己預約一場聽力測試呢?