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大腦是控制人體的指揮中心,不過它可能會受到物理或非物理的方式破壞其平衡。聽力損失除了讓我們聽不到以外,也可能對大腦內部進而產生影響。
2019-05-28

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聽力損失如何影響大腦?

大腦是控制人體的指揮中心,不過它可能會受到物理或非物理的方式破壞其平衡。聽力損失除了讓我們聽不到以外,也可能對大腦內部進而產生影響。

大腦是控制人體的指揮中心,不過它可能會受到物理或非物理的方式破壞其平衡。聽力損失除了讓我們聽不到以外,也可能對大腦內部進而產生影響。

聽力損失可能會發生在任何年齡或種族的人身上。因為聽損會影響人類生活的多個面向,很多研究便針對它如何對大腦所產生的影響進行研究。其研究結果十分有趣且發現到大腦對於感官喪失的補償機制是如何運作的。神經可塑性指的是大腦內部對於新功能或新狀況進行神經重組的動作。對患有聽力損失的人來說,大腦會採用多種方法重新連接神經網絡,包含對大腦高階的訊息處理功能都會重新連結。

多重感覺系統神經重整

雖然這個名詞看起來很複雜,但其實它不難理解。當聽損狀況出現的時候,大腦會針對聽覺損失產生代償作用。但利用強化其它感官知覺來代償,像是觸覺或是視覺的同時,大腦同時會更容易進入疲勞狀態進而影響專注能力。

雖然這種代償作用可以在某種程度上幫助聽損者,但它對腦部功能卻會造成不可挽回的損害。舉例來說,當一個人的聽力逐漸喪失,他大腦內處理聲音訊號的區塊也會開始退化。這將導致對話及語言理解上的困難,因為大腦會代償性地放棄語言理解的功能以強化退化區域。同時其他的問題也會一併顯現,例如失智症。

助聽器的介入

一般來說,聽力損失是個逐漸退化的過程。這個特性也讓它難以察覺預防,因為患者不會發現自己聽不到某些特定的聲音。事實上,人的大腦可以記住各種聲音的記憶長達數年,但是過了這段時間之後這些記憶便難以留存。

助聽器可以幫助人類聽得更清楚,刺激大腦內的聽覺區域,進而讓高階複雜功能的大腦區域能正常運作,而不會產生代償作用去彌補聽損的影響。

越早介入越好

越早進行介入越能預防神經重整的發生。因為只要愈早介入聽損的處置,大腦系統就無須重新連結至其它感官知覺進行強化。助聽器配戴者在接受正常聲音信號刺激的同時,亦能維持腦內功能的平衡。

儘管早期介入十分重要,許多患有聽力損失的人卻很少尋求專業協助。有些是因為不想面對這個問題,而有些人甚至不知道自己是聽損患者。很多聽損者都是在錯過聽損處置的黃金時期後才開始尋求幫助。對人腦來說,七年的光陰可以帶來許多改變,而這種退化其實是可以及早預防的。

對此我們該怎麼做呢? 答案是對於聽力損失的預防意識和及早因應。不管有沒有聽損問題,每個人都應該定期接受聽力檢查。

聽損不只影響您的生活,同時也影響您的大腦。若您覺得聽力狀況不如以往,請務必尋求專業診斷。