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歷史上有許多知名的人物,都曾面臨過聽覺障礙的困擾。儘管歷史著作多半會將他們一生中的聽損層面略而不提,但本文就是專門來談他們的聽損。
2019-09-16

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8 位患有聽損的知名歷史人物

歷史上有許多知名的人物,都曾面臨過聽覺障礙的困擾。儘管歷史著作多半會將他們一生中的聽損層面略而不提,但本文就是專門來談他們的聽損。

儘管我們無法確定究竟有多少歷史人物患有聽損,但還是有一些記錄非常完整的個案。由於現代醫學與助聽器在當時尚未出現,因此相信還有很多人是處於未經診斷或未做處置的情況下,在與輕度聽損奮鬥,而且還得另闢蹊徑來學習如何應付自身的處境。

以下名單僅佔整個歷史上所有知名人物的一小部分,許多文獻顯示,還有其他歷史人物一生也都與聽損共處。同樣的,當今許多知名人士,從社會名流到社會運動人士,也患有聽損。

Francisco Goya 佛朗西斯科.戈雅

儘管佛朗西斯科.戈雅 (Francisco Goya) 一生多采多姿,且以畫壇宗師之姿留名後世,但他的聽損問題卻經常為人忽略。不過,他的聽損以及孤立感卻在他的傳世之作中扮演了一定的角色:那就是黑色畫作系列。戈雅是在罹患一種無法解釋的疾病之後,變得完全失聰。當時他的祖國正處於戰爭當中,同時他也失去了王室的青睞。

種種雪上加霜的因素,導致了痛苦不堪、幻滅以及憂鬱的感覺。他開始畫出一系列陰暗、令人感到不舒服的畫作,還將這些作品四處掛在自己家中。之後他在1828年過世,身後留下了一批豐富的畫作,以及謎一般的一團疑問。至於他患有聽損的真正原因,則始終未能斷定。

Helen Keller 海倫.凱勒

可以肯定歷史上最出名的失聰人士海倫.凱勒 (Helen Keller),不單單是一位失聰又失明的學生而已。雖然這段有關凱勒本人最有名的故事是以她的家庭教師安.蘇麗文 (Anne Sullivan) 為中心,但是凱勒本身也成長為一位率直的社運人士。她主張女權以及勞工權利,也反對軍事與戰爭行為。

她在很小的時候就失聰而且失明,這很可能是由腦膜炎或猩紅熱所致。日後,她曾接受過語言治療來改善她的發聲清晰度與腔調,以便能用她的聲音將自己的信念親口說出來。直到今日,海倫凱勒依然是歷史上著作最多且最有名的失聰失明人士之一。

Laura Bridgman 蘿拉.布莉姬曼

比海倫凱勒還要早個五十年,有一位蘿拉.布莉姬曼 (Laura Bridgman)。她在兩歲時突然患了猩紅熱,這場疾病讓她失去了聽覺與視覺。布莉姬曼後來就讀於柏金斯啟明學校 (Perkins Institution for the Blind),並在該校接受山繆.格雷德利.郝爾 (Samuel Gridley Howe) 的點字教導。

1842年,當查爾士.狄更斯 (Charles Dickens) 與她會面並將她的事蹟撰寫在他的旅美紀行 (American Notes) 當中時,她的聰慧與毅力讓她一舉成名。儘管後來她的名氣不再那麼響亮,她仍然以裁縫教師的身分,將一己之力貢獻於失明女孩們的身上。在郝爾1876年過世之前,他設法安排讓她能夠自食其力,而布莉姬曼本人則是在1889年離開人世。

Thomas Edison 湯瑪士.愛迪生

儘管並非完全失聰,湯瑪士.愛迪生 (Thomas Edison) 的聽損也是非常嚴重。雖然造成他聽損的原因仍無定論,但大多數人都同意,猩紅熱以及對頭部的一次重擊讓他的一耳完全失聰,另一耳則喪失了80%的聽覺。不過他以正面態度來面對自己的聽損;有一次,他還拿自己的聽損開起玩笑說,這讓他對於談話比較容易充耳不聞,且比較能夠專心。

他被視為美國最偉大的發明家之一,他不斷孕育出許多現代的發明,其中包括了電燈。其第二任妻子據說也是幾乎完全失聰,而且他是利用電報機來向她求婚的。

Julia Brace 茱莉亞.布雷絲

除了海倫.凱勒以其失聰又失明而為人所熟知,茱莉亞.布雷絲 (Julia Brace) 也兼具相同的處境與勇氣,但卻被人忽視的另一例。當斑疹傷寒奪走了她的聽力與視力之後,她就進入哈特福庇護學校 (Hartford Asylum),或稱為美國啟聰學校就讀。

她的聲譽讓她變得小有名氣,但是據說她很不喜歡自己的工作與教育被打斷。她是一位既仁慈又溫柔的護士,而且非常重視他人以及她自身的權益。雖然她的英文課程是由山繆.格雷德利.郝爾所教授,也就是教蘿拉.布莉姬曼的同一位老師,但是她比較喜歡使用手語來溝通。

Ludwig Van Beethoven 魯德威格.范.貝多芬

在這份名單中最為人所知也最讓人難以理解的就是貝多芬 (Ludwig Van Beethoven),他也是音樂史上最有名的人物之一。雖然患有聽損的人士想要在音樂領域超越他人似乎困難重重,但貝多芬並非一直都是失聰,而且他不曾讓自己的聽損阻斷他的事業。

魯德威格.范.貝多芬的聽損困擾很可能是由鉛中毒所造成,最先是從耳鳴開始。隨著時間,這種情況日益惡化,到最後他已經無法與人對話,而且被迫要使用「筆談簿」來溝通。貝多芬的私人手稿顯示,聽損讓他心情非常低落。雖然他的作品隨著他的年歲與失聰日益惡化而呈現較陰鬱的風格,但是,他對音樂理論的深厚造詣讓他的作曲依然持續不輟。

Ronald Reagan 羅納德.雷根

美國第四十任總統羅納德.雷根 (Ronald Reagan) 在入主白宮期間,歷史很清楚地記載他有使用助聽器。他在軍中服役了大半時間對他的聽力造成了不小的影響,但是造成他右耳失聰的主因,是一把點38口徑的槍貼近他的頭部擊發之後所導致。

日後他配戴了訂製型助聽器,而且當他公開這項決定之後,還曾帶動一波助聽器銷售的熱潮。當大眾得知總統有配戴助聽器之後,就使得配戴助聽器的負面形象大為降低,而且很多深為聽損所困擾的人士也決定效法他為榜樣。

Juliette Low 茱麗葉.羅

儘管這個名字可能讓人覺得很陌生,但是她的成就絕不會被人淡忘。雖然她是從十七歲才開始逐漸喪失聽覺,但是羅對於女童軍的成長與推廣功不可沒。在接觸到女童嚮導協會之後,羅從她們在編織、縫紉以及急救方面的豐富知識獲得啟示。於是她開始著手推廣這種理念,進而在英格蘭、蘇格蘭,以及喬治亞州的薩凡納等地組織女童軍團。

她的辛勤努力終於開花結果,她也被推崇為女童軍的創始人。如果沒有她的努力,當初的女童嚮導協會很可能就會逐漸被人遺忘,永遠不可能發展壯大成為我們今天所熟悉的這個團體。

在整個歷史上,患有聽損仍無礙他們專注在本業、出人頭地的知名人物當中,這些人只占一小部分而已。雖然他們當中有些人因為聽損而備受煎熬,尤其是戈雅與貝多芬,但是他們依然堅持自己的事業,並且拒絕向它低頭。

這些人物包含了社會運動先驅、政治家、藝術家、音樂家,並且遍及其他各種職業。他們的努力始終不曾被人遺忘,他們的聽損也同樣不會被忘懷。我們從他們的成就中受惠良多,從愛迪生的電燈,到貝多芬的不朽樂章。

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